Une solution de 100 millions de dollars pourrait sauver la Millennium Tower de San Francisco

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la Millennium Tower de San Francisco

Depuis que le problème a été initialement identifié en 2016, la Millennium Tower de San Francisco s’enfonce et s’incline lentement mais sûrement vers l’ouest, en direction de la rue adjacente Mission Street. Si Handel Architects, DeSimone Consulting Engineers et le promoteur Millennium Partners soutiennent que l’exécution et la conception du projet étaient saines, les problèmes structurels actuels provenant de la construction du Transbay Transit Center, tout aussi défectueux, à proximité, un fait reste clair : la tour doit être stabilisée pour stopper son affaissement.

Aujourd’hui, les promoteurs et la société d’ingénierie structurelle Simpson Gumpertz & Heger ont soumis une proposition de 100 millions de dollars pour réaménager la tour avec un nouveau système de pieux atteignant la roche-mère.

Actuellement, la tour repose sur des fondations en béton de 10 pieds d’épaisseur, reliées par près de 1000 pieux en béton armé enfoncés à près de 90 pieds dans une couche d’argile molle qui s’étend dans toute la région de la baie. Bien que cette pratique ne soit pas rare dans le centre-ville de San Francisco, la masse même de la quatrième plus haute tour de la ville exerce une pression considérable sur le sol en dessous.

la Millennium Tower de San Francisco
L’amélioration des pieux du périmètre comprend le forage de 52 nouveaux pieux en acier et en béton le long de deux élévations. (Avec l’aimable autorisation de la Millennium Towers Homeowners Association).

Le plan de stabilisation, dirigé par le directeur principal Ronald Hamburger de Simpson Gumpertz & Heger, consiste en une cinquantaine de nouveaux pieux en acier et en béton forés à 250 pieds dans la roche-mère. Selon le San Francisco Chronicle, « chaque pieu a un diamètre de 24 pouces et pèse 140 000 livres ; il faudrait trois à quatre jours pour le forer », et « un pieu intérieur en béton armé serait installé dans chaque puits en acier ».

Comment ce nouvel anneau de pieux va-t-il remédier à l’affaissement de la tour ? Selon la Millennium Towers Homeowners Association, la « mise à niveau des pieux du périmètre » réduira la compression exercée sur les sols argileux le long des élévations nord et ouest, tout en favorisant une compression secondaire et un enfoncement de deux à trois pouces sur les élévations est et sud. Ce plan réduira efficacement, mais sans l’éliminer, l’inclinaison de 14 pouces du bâtiment tout en stabilisant de manière prospective l’ensemble des fondations.

Le plan Perimeter est « une approche efficace et pratique des problèmes de tassement et d’inclinaison », a déclaré M. Hamburger, qui « préserve et améliore la sécurité du bâtiment ». Si la ville approuve la demande de permis, la construction pourrait être achevée dans les 18 mois.


Voir aussi: Un pouce d’écart : de nouveaux problèmes pour la Millennium Tower de San Francisco

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